4 grunner til hvorfor du alltid skal tenke på universell utforming

4 grunner til hvorfor du alltid skal tenke på universell utforming

Går vi litt tilbake i tid, var web tjenester kun for de datakyndige. De som hadde tilgang til en datamaskin og internett tilkobling (hallo 90-tallet!). Internett ble raskt allemanns eie, noe som forsterket seg da mobiltelefonen ble rimeligere.

Vi har kanskje litt for lenge tenkt at folk flest bruker nettet på samme måte: vi navigerer med mus eller touchpad, har et tastatur og en skjerm. Dette er også foreldet – sannheten er at vi bruker nettet og digitale tjenester like variert som det vi er ulike som mennesker. Noen av oss har spesielle behov som må dekkes, og det å tenke universell utforming på nett har flere fordeler:

1. Det som er viktig for noen er bra for alle

Tenk deg at du ser på mobilen din en solfylt dag. Det er så mye lys at du må myse for å i det hele tatt se noe på skjermen, for det er ikke nok kontrast. Eller se for deg at du er et sted med mange mennesker og mye lyd, som på busstasjonen i rushen. Du skulle gjerne sett en video, men glemte hodetelefonene hjemme. Om det bare var tekst på den videoen, slik at du kunne ha lest istedenfor å høre.

Situasjoner som dette illustrerer hvor viktig det er å tenke på universell utforming. Det utfordrer antagelser vi gjør oss om hvordan folk bruker tjenestene våre og hva slags situasjon de er i når de bruker dem. Det gagner alle å tenke på løsninger som fungerer utover det rolige, ideelle miljøet. Samtidig får brukere med spesielle behov samme brukeropplevelse og tilgang til tjenesten som alle andre.

2. Vi er midlertidig fullt funksjonelle

Å være tilgjengelig for alle betyr også at vi kanskje kommer til å bruke våre egne tjenester i fremtiden. En stor del av befolkningen over 15 år (ca 18%) har særskilte behov, og disse kan være i målgruppen din. Alder er også en viktig faktor som bidrar til at brukerbehov kan endre seg. Ingen av oss har noen garanti mot at slike endringer og situasjoner hvor universell utforming av digitale produkter blir en forutsetning for tilgjengelighet.

Sykdom og ulykker er også faktorer som kan påvirke brukerbehov. Med redusert syn, en brukket arm eller med betennelse i håndleddet kan vi bli tvunget til å bruke mobil og datamaskin på en annen måte enn før, til tross for at det kan være forbigående. Det er lett å se for seg helt ordinære situasjoner også, som når du holder et lite barn på armen og kun har en hånd tilgjengelig til å håndtere telefonen. Det å tenke tilgjengelighet for alle er å være forberedt på endringer i egen og andre brukeres behov.

 3. Et godt rykte er lett å miste og vanskelig å gjenskape

Som brukere av nettsider og apper ønsker vi å fullføre oppgavene så kjapt og enkelt som mulig, og kanskje ha det litt gøy mens vi gjør det. Men, se for deg at det er en stor gruppe mennesker som møter på hindringer i denne flyten hver dag. Kanskje de ikke får til å fullføre et kjøp, fylle ut et skjema, eller bare møter en haug med hindringer i hvert steg. Det vil skape en følelse av eksludering, og det kan fort slå tilbake på det gode ryktet for din merkevare.

Et eksempel er fokuset på bærekraft i moteindustrien. For bare et tiår siden var ikke utfordringer rundt arbeids- og lønnsforhold like godt belyst. Kunder vil ikke ønske å støtte utnyttelse og dårlige arbeidsforhold, og vil lete etter merkevare som samsvarer med egne verdier. Andre merkevarer som har et tydelig fokus på bærekraft og rettferdighet opplever økt vekst, mens store, etablerte aktører må gjøre helomvending under offentlig press. 

Vi kan se litt av den samme trenden rundt digitale produkter og universell utforming. I tillegg til at lovkrav endres, skifter også fokuset mer mot inkludering og åpenhet. EU, Storbritannia og USA krever universell utforming i tjenester til det offentlige. USA er de første til å utvide kravene til å også gjelde privat sektor og det er vel bare et tidsspørsmål når dette gjelder alle. Det er smart å forberede seg på framtiden allerede nå!

4. Tilgjengelighet for mennesker betyr synlighet for søkemotorer

Her her greia: SEO, eller søkemotoroptimalisering om du vil, elsker tilgjengelige nettsider. Dette fordi de er et resultat av en nøye gjennomtenkt struktur som underbygger universell utforming. Hvis du sikter mot en tilgjengelig nettside, må du planlegge strukturen din på en logisk måte slik at søkemotorer og assisterende teknologier kan lese det. 

Ved å ha tekstalternativer til bilder, video og lyd lar du søkealgoritmene fange opp informasjonen i alle typer innhold, noe som vil booste posisjonen din i søkeresultatene. Det kan derfor virke som at nettrobotene som gjør det tunge løftet for søkemotorene bare er en annen gruppe brukere med spesielle behov. Men i dette tilfellet kan du dra nytte av den mest direkte måten.

Konklusjon: tenk universelle løsninger nå, og vær klar for fremtiden

Tilgjengelighet kan bli sett på som en del av brukeropplevelsen. Universell utforming er mer en måte å tenke på enn et verktøy. Det kan selvsagt være en utfordring å gjøre endringer i eksisterende produkter, og må vurderes basert på en kost – nytte matrise.

Universell utforming er mye enklere å inkludere fra start, enn å implementere i etterkant. Argumentene ovenfor summerer opp de viktigste fordelene med å bygge tilgjengelige tjenester, men egentlig koker det ned til spørsmålet: ønsker vi å hjelpe kundene våre eller vil vi skape ulemper for dem? Brukeropplevelse blir ikke mindre viktig, og dette vil være selvfølgeligheter når vi ser litt frem i tid. Det er like greit å forberede seg på dette i dag.

Meld deg på vårt nyhetsbrev